Cracking Down on Auto Theft: Police Uncover Sophisticated Ring Targeting Keyless Vehicles in Windsor-Essex Region

Lutte contre le vol de voitures : la police découvre un réseau sophistiqué ciblant les véhicules sans clé dans la région de Windsor-Essex

UN ANNEAU LOCAL DE VOL D'AUTO ÉCASSÉ

Le groupe basé à Windsor avait des liens mondiaux

DALSON CHEN
Dét. L'insp. Andy Bradford, de la Police provinciale de l'Ontario, souligne les détails du projet Fairfield, une enquête conjointe sur un réseau de vols de voitures particulièrement actif à Windsor. "Le nombre de vols de voitures que nous constatons augmente chaque année", a déclaré Bradford, présenté au bâtiment de formation de la police de la ville.

La Police provinciale de l'Ontario, la police de Windsor et la police de la région de Peel ont partagé les détails de leur démantèlement d'un réseau sophistiqué et à grande échelle de vols de voitures qui était particulièrement actif dans la région de Windsor-Essex.

Mais cette victoire contre la criminalité s’accompagne d’un avertissement à l’égard du public : de tels vols peuvent se reproduire et se reproduiront.

« Mon expérience montre que le vol de voitures est répandu. Le crime organisé considère le vol de voiture comme un risque faible et une récompense élevée », a déclaré le dét. L'insp. Andy Bradford de l'OPP, l'enquêteur principal de l'affaire.

« Le nombre de vols de voitures que nous constatons augmente chaque année. Je pense que c'est une question urgente.

Lors d'une conférence de presse à Windsor jeudi, la police et ses partenaires ont annoncé les résultats du projet Fairfield, une enquête conjointe lancée en avril 2022 en réponse à une forte augmentation des vols de voitures locaux.

« Il est vite devenu évident qu'il existait un groupe criminel opérant dans la région de Windsor et menant des opérations très vastes », a déclaré Bradford.

Non seulement le réseau de vols impliquait plusieurs communautés du sud-ouest de l'Ontario, mais il avait également des liens avec l'Alberta, le Québec et des pays d'outre-mer, a déclaré Bradford.

Le projet Fairfield a culminé le 26 juillet avec l'exécution de 14 mandats de perquisition à Windsor, dans la région de Peel, dans la région de York et à Toronto.

Au total, 23 personnes ont été arrêtées, dont 13 résidents de Windsor. Les accusés font face à 279 accusations cumulatives allant du vol de véhicule automobile au trafic de biens criminellement obtenus.

Les récentes perquisitions ont permis de retrouver 138 véhicules volés, d'une valeur combinée estimée à 9 millions de dollars. Les enquêteurs pensent que beaucoup plus de véhicules ont été détournés par le groupe.

Les camions Dodge Ram et les Jeep Cherokees étaient les cibles privilégiées de l'opération, mais tout, des véhicules Lexus aux SUV familiaux, figurait parmi les vols signalés.

"Beaucoup d'entre eux ont été volés directement dans les allées des gens", a déclaré Bradford.

Parmi les 138 véhicules récupérés, 54 étaient des camions Dodge Ram. Interrogée sur la raison de la préférence des voleurs pour les Rams et les Cherokees, la police a déclaré que le groupe criminel répondait probablement à une demande spécifique pour ces véhicules, en particulier à l'étranger.

«Ce qui signifie qu'ils avaient la technologie pour voler (les véhicules) et qu'ils avaient également un point final vers lequel se rendre», a expliqué Bryan Gast, vice-président des services d'enquête d'Équité Association, un organisme qui s'occupe de fraude à l'assurance et de fraude à l'assurance. analyse le vol de véhicules.

Gast a déclaré que « tout véhicule à démarrage par bouton-poussoir » est sensible aux méthodes criminelles. « Les tendances changent. Aujourd'hui, c'est Chrysler. Demain, ce pourrait être une autre marque.

Le vol de voiture moderne peut impliquer des techniques telles que la reprogrammation d'un véhicule via son port de diagnostic intégré, l'interception de la fréquence radio du porte-clés d'un véhicule ou la recherche de points d'accès dans le « cerveau électronique » d'un véhicule, a déclaré Gast.

« Les vulnérabilités ne ressemblent jamais à ce qu’elles ont été dans le passé », a conseillé Gast.

« Avec les progrès de la technologie, les véhicules sont désormais essentiellement des ordinateurs… (les voleurs de voitures) ont évolué. Ils continueront à évoluer.

Selon la police, le groupe exportait des véhicules volés vers des destinations lointaines comme les Émirats arabes unis, le Koweït, le Liban, la Colombie et la République démocratique du Congo.

Les véhicules qui n’étaient pas envoyés à l’étranger étaient soumis au « re-vinning », c’est-à-dire à une modification illégale des numéros d’identification des véhicules.

"En modifiant le NIV de ces véhicules, le groupe criminel a pu réinsérer frauduleusement les véhicules et les revendre à des fins criminelles", a déclaré Bradford.

Les enquêteurs pensent qu'une partie des profits du réseau de vols était destinée au trafic de drogues illicites.

En décembre 2022, la police a intercepté l'un des véhicules volés sur l'autoroute 401, dans la région de Kingston. Son chauffeur était un individu de Windsor.

Dans le véhicule se trouvaient 14 914 comprimés d'opioïdes synthétiques conçus pour ressembler à de l'oxycodone sur ordonnance, mais constitués d'une substance plusieurs fois plus puissante.

"La substance était une combinaison appelée métonitazène et protonitazène", a déclaré Bradford.

Le composé peut avoir une force deux fois supérieure à celle du fentanyl et 100 fois supérieure à celle de l’Oxycontin, a-t-il déclaré. "C'est un risque important pour la sécurité publique.

« Savoir que les profits tirés des véhicules volés sont utilisés pour contribuer à une crise des opioïdes qui a déjà atteint des niveaux épidémiques est profondément troublant. »

Les perquisitions du 26 juillet ont permis la saisie de plus de 1 000 comprimés de méthamphétamine, 320 grammes de cocaïne, 4,9 livres de cannabis et 1,1 livre de concentré de cannabis.

La police estime la valeur marchande combinée des drogues saisies à 506 000 $.

Les mandats de perquisition ont permis la saisie de plus de 144 000 $ CA en espèces et de plus de 26 000 $ US en espèces.

Les personnes arrêtées sont âgées de 22 à 64 ans. Outre les 13 résidents de Windsor, les accusés comprennent des personnes de Belle River, London, Mississauga, Richmond Hill, Woodbridge, Barrie et Toronto.

Le plus grand nombre d'accusations ont été portées contre deux individus de Windsor : Johnny Chan, 24 ans, qui fait face à 46 accusations, et Kim Dao, 35 ans, qui fait face à 43 accusations.

Bradford a déclaré que la police espère que le succès du projet Fairfield aura « un impact significatif » sur le taux actuel de vols de voitures dans la région.

"Malheureusement, un groupe peut y revenir rapidement", a prévenu Bradford.

« Nous voulons profiter de cette occasion pour rappeler à chacun de protéger ses véhicules. »

De plus, les membres du public devraient faire preuve de prudence lorsqu'ils achètent des véhicules dans le cadre d'une vente privée, a déclaré la police.

Une diligence raisonnable est nécessaire lorsqu’il s’agit d’informations sur le véhicule et son vendeur. Ceux qui vendent des véhicules sans pièce d'identité ou qui exigent un paiement en espèces doivent être traités avec suspicion, prévient la police.

Gast a ajouté que les propriétaires de véhicules doivent être vigilants, rester conscients des méthodes de vol modernes et prendre les précautions nécessaires.

Par exemple, les techniques de vol qui impliquent le clonage des signaux des porte-clés peuvent être contrées en utilisant une pochette Faraday de bonne qualité – un sac doublé d'un treillis métallique qui limite la portée du signal des porte-clés.

"Faites vos recherches", a conseillé Gast. « Nous devons trouver des moyens qui maintiennent la commodité, tout en renforçant la protection. Ce qui pourrait être une solution aujourd’hui sera dépassé demain.»

Le chef Jason Bellaire du service de police de Windsor a déclaré que, même si l'enquête a commencé avec son service, le projet Fairfield peut être attribué à plusieurs services de police et agences de soutien travaillant ensemble.

« Je salue les efforts exceptionnels et l'approche collaborative de tous les enquêteurs et partenaires policiers qui ont démantelé ce réseau criminel sophistiqué », a déclaré Bellaire.

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